Loot boxes zijn al langere tijd een bekend verschijnsel in videogames. Een loot box is een digitale schatkist waarin je bepaalde game voorwerpen kunt vinden. Zo’n loot box kun je of vrijspelen of kopen. Vaak kost het vrijspelen van een dergelijke digitale schatkist erg veel tijd. De kortste klap is dan om loot boxes te kopen dus. Hier was lange tijd niets mis mee, tot de digitale schatkisten in opspraak raakten door spellen als FIFA. Het werd zelfs zo serieus dat de kansspelcommissie het nodig vond zich hierover uit te spreken, zo meldt onder andere Roulette-spelen.nl. De commissie wil hier een wereldwijde regelgeving voor invoeren. Hoe zit dit precies? Waarom is dat nodig?

 

Het ontstaan van loot boxes

China is het land dat als eerste kwam met de digitale schatkisten. Dit gebeurde in het spel ZT Online, dat gratis te spelen is. De bedenker Shi Yuhzu introduceerde de loot boxes omdat hij merkte dat Chinezen weinig tijd hadden om te gamen, maar wel geld hadden dat ze bereid waren te investeren in het gamen.

 

Het idee was als volgt: voor één yuan konden spelers een sleutel kopen om de loot box mee te openen. Vervolgens had de speler een kans op zeer hoogwaardige materialen. Het ging dus om een kans. En die kans bleek nogal klein. Het idee bleek behoorlijk wat geld op te leveren, en dat ging ook aan andere ontwikkelaars niet voorbij. Tegenwoordig vind je het in veel meer spellen.

 

De ophef

Zoals we eerder al noemden ging het lange tijd goed in meerdere spellen. Maar de ophef ontstond bij het spel Star Wars Battlefront II van EA. De progressie verliep traag bij dit spel wanneer je ‘gewoon’ speelde en niets kocht. Maar wanneer je wel geld investeerde in de loot boxes ging je veel sneller vooruit. De spelers die dit deden hadden dus een enorme voorsprong. Hier kwam veel kritiek op, en EA zag zich genoodzaakt om de loot boxes aan te passen. Maar er was al zoveel kritiek geweest dat de autoriteiten zich er mee gingen bemoeien.

 

Legaal of niet

Vanwege de kritiek gingen de Europese en de Amerikaanse kansspelcommissies zich er mee bemoeien. Zij gingen op onderzoek uit: zijn loot boxes een vorm van gokken? Dit deden ze door veschillende games en verschillende loot boxes te onderzoeken. Het lastige is echter dat wanneer iets als gokken beschouwt wordt, verschilt per land. Hierdoor is het uiteindelijk zo dat loot boxes in sommige landen illegaal zijn en in sommige landen legaal. In Nederland is het zo dat de virtuele schatkist illegaal is als de inhoud afhangt van het toeval en de prijzen achteraf buiten het spel kunnen worden verkocht.

Het kan dus nog steeds heel goed mogelijk zijn dat je loot boxes tegen zal komen tijdens het spelen van sommige games. Maar er is tegenwoordig in ieder geval wel toezicht op. De kans dat je de dupe wordt van oneerlijk spel is dus kleiner, en dat is al winst op zich!